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F-35 vence concorrência de caças da Bélgica

 

6 de novembro - 2018 - Seleção confirma que o Lightning II é o vencedor de concorrência para fornecer 34 unidades, levantando críticas dos rivais europeus da Lockheed Martin.

A Bélgica selecionou a Lockheed Martin F-35A para preencher um requisito de 34 aeronaves para substituir seus atuais Lockheed F-16s. O Ministro da Defesa Steven Vandeput anunciou a decisão em 25 de outubro, com o custo da aquisição em torno de € 3,8 bilhões (US$ 4,3 bilhões). Entregas das aeronaves de decolagem convencional deve começar em 2023.
Em janeiro, o Departamento de Estado dos EUA aprovou a potencial venda para a Bélgica, dizendo que poderia valer até US$ 6,5 bilhões. “Juntamente com a economia e benefícios industriais, além do reforço de interoperabilidade e transformação das capacidades que o F-35A traz para a Bélgica são incomparáveis ”, afirma a Lockheed martin. “Com tecnologia de discrição, sensores avançados, capacidade e alcance das armas, o F-35 é o mais capaz, e o avião de combate mais conectado que a indústria já construiu”, acrescenta.
A seleção do F-35 seguiu uma competição que também envolveu o Dassault Rafale e o Eurofighter Typhoon em seus últimos estágios. Boeing e Saab iniciaram a concorrência com seus respectivos F/A-18E/F Super Hornet e Gripen E.
Airbus Defence & Space e a Dassault lamentaram a decisão da Bélgica pela escolha do F-35A.
O consórcio Eurofighter observou que na sua proposta a sua escolha “teria resultado em mais de € 19 bilhões de retorno direto para a economia belga”, a Airbus declarou que“ continua firmemente convencido de que a oferta ... teria representado uma escolha superior para o país, tanto em termos de capacidade operacional e oportunidades industriais ”. Olhando para o longo prazo, a Airbus observa que tal parceria poderia também ter "colocado o país no caminho para se juntar ao projeto franco-alemão do caça de combate futuro".
A Dassault diz que não ficou surpresa pela decisão, observando que: “A preferência de alguns atores pelo F-35 já era claro o suficiente ”. Paris optou por não apresentar uma resposta a decisão de Bruxelas para a concorrência de setembro de 2017, efetivamente eliminando o Rafale da competição. Mas a Dassault declarou: “A escolha do F-35 é um sinal ruim para a construção de um Defesa europeia. Mais uma vez, nós podemos perceber a preferência americana prevalecendo na Europa. ”
Com a confirmação de sua escolha, a Bélgica tornou-se a 13ª nação a se comprometer com o F-35, seguindo Austrália, Canadá, Dinamarca, Israel, Itália, Japão, Holanda, Noruega, Coreia do Sul, Turquia, Reino Unido e EUA.
A Força Aérea Belga atualmente opera 52 F-16AM/BMs, com os mais antigos operando por 36 anos. Enquanto isso, o governo belga também deu sua aprovação para o ministério da defesa entrar em negociações com o EUA para aquisição de drones que operem em altitude média e longa duração. Embora não tenha especificado o tipo negociado, imagens liberadas por Bruxelas mostram O General Atomic MQ-9B SkyGuardian.

Fonte: Flight International